Alejandro Nadal, un géant de la conservation mondiale

L’hommage suivant à Alejandro Nadal est paru dans le journal La Jornada au Mexique, écrit par son éditeur de longue date du journal. Il met en évidence le travail effectué par Alejandro sur l’économie du commerce illégal d’espèces sauvages, l’un des nombreux domaines dans lesquels Nadal a laissé sa marque indélébile.
Le 13 avril 2012, le roi d’Espagne, Juan Carlos de Borbón, est tombé par hasard au Botswana, s’est cassé la hanche et s’est bosselé la couronne. Le revers a déclenché le déclin politique qui culminera dans son abdication au trône. Le monarque était dans ce pays africain accompagné de son amant lors d’un safari de chasse à l’éléphant.
Tuer des éléphants n’est pas un crime dans plusieurs pays africains. Chaque année, 35 000 pachydermes sont tués sur le continent, en moyenne un toutes les 15 minutes. Ce chiffre, auquel il faut ajouter la mortalité naturelle, dépasse déjà le taux de natalité des éléphants, menacés d’extinction.
Ces pachydermes – a expliqué Alejandro Nadal Egea, décédé le 16 mars dernier – ne sont pas chassés, ils sont en fait tués. Ce sont des animaux qui vivent en communauté, très intelligents, avec un mode de vie exemplaire, exceptionnel dans le règne animal, dont nous devons apprendre. Ils souffrent pour leurs morts, ils ont une histoire. Une matriarche, par exemple, peut se souvenir du point d’eau auquel elle a conduit sa famille il y a 30 ans.
L’opinion d’Alejandro n’était ni improvisée ni romantique. Il était un grand connaisseur de la vie des pachydermes, du commerce de l’ivoire et de la biodiversité. Ses contributions avec Francisco Aguayo ont joué un rôle central dans la réfutation du mythe selon lequel la légalisation du commerce des espèces sauvages est une solution pour protéger les espèces menacées. Il a dénoncé le mensonge, détenu dans certains milieux écologistes, selon lequel la légalisation de cette activité sert de frein aux transactions illégales car elle fait baisser les prix. Il a montré comment le commerce légal augmente le commerce illégal et le braconnage, car la demande réelle de ces biens est supérieure à l’offre légale. Pire encore, il sert de couverture.
Selon Nadal, le commerce de l’ivoire de plusieurs millions de dollars derrière le massacre de milliers d’éléphants est une métaphore de la nature prédatrice du capitalisme, qui cherche à transformer tout ce qui se présente en un espace rentable. En fait, la seule utilisation de l’ivoire est comme symbole de statut. Il ne produit aucun appareil technologique sophistiqué ni médicament de guérison.
C’est d’ailleurs une entreprise intimement liée à la traite négrière. Maintenant, nous parlons de la Chine », a-t-il déclaré, mais au XIXe siècle, l’Europe était le grand marché de l’ivoire. D’où vient-il? Les éléphants étaient dans la savane, à l’intérieur des terres, pas dans les ports d’Afrique. Les commerçants ont dû s’y rendre pour tuer l’animal, retirer les défenses et les transporter. Ils l’ont fait par le biais de la traite des esclaves. Le transfert d’ivoire s’est fait sur le dos des esclaves, leur sang et leur exploitation. »
Alejandro a poussé cette métaphore encore plus loin et a soutenu qu’elle symbolisait les problèmes de rentabilité dont souffre le capitalisme mondial actuel. Nous avons, a-t-il expliqué, un problème de stagnation de la rentabilité du capital depuis 2000. Avant, il y avait une certaine reprise, mais entre 1966, 1980 et 1985, il y avait une tendance à de très fortes baisses des activités industrielles et de services. Nous assistons à une tendance à la stagnation de l’économie mondiale depuis 40 ans, à une baisse du taux de rendement, qui a conduit à l’essor du capital financier.
Selon lui, le capital financier recherche toutes sortes d’opportunités de rentabilité dans la spéculation, et lorsqu’il est épuisé, il entre dans ce qu’on a appelé la financiarisation de la nature.
Alejandro Nadal a découvert l’économie après avoir obtenu son diplôme en droit. Il a ensuite étudié un doctorat en économie à l’Université Paris X Nanterre. Il a enseigné la théorie économique comparée à El Colegio de México. Il a travaillé sur la microéconomie, qui est la théorie du marché, le fonctionnement des prix, le fonctionnement de la fameuse main invisible. Puis il s’est aventuré dans la macroéconomie, c’est-à-dire l’analyse d’économies capitalistes entières. Parallèlement, il a mené plusieurs études approfondies sur différentes industries.
Soucieux de ce que nous faisons de la planète, il a fait des recherches et s’est consacré à la défense de l’environnement. Il a documenté en profondeur (comme dans le cas des éléphants), les forces économiques qui entraînent la destruction de l’environnement, du changement climatique aux ressources génétiques. Il était membre du conseil d’administration du Bulletin of the Atomic Scientists.
Pendant plus de 20 ans, il a publié un article hebdomadaire dans La Jornada, dans lequel il expliquait, avec rigueur et relative simplicité, les enjeux complexes de l’économie nationale et internationale. Je pense », a-t-il déclaré à In Motion Magazine – qu’il est très important de sortir et d’essayer d’envoyer au grand public les choses alarmantes que j’ai découvertes dans mes recherches.» Ces colonnes étaient sa passion. Il a écrit le dernier gravement malade, juste une semaine avant sa mort.
Dans la nécrologie d’Alejandro Nadal, écrite par le Dr Adam Cruice dans le Journal of African Elephants, il le décrit comme un géant de la conservation de la faune mondiale, avec un héritage colossal. Selon lui, son immense savoir illuminé de l’intérieur de l’économie du commerce légal et du trafic illégal d’espèces sauvages. Cependant, cela étant vrai, ses contributions à la critique du capitalisme contemporain dépassaient ce domaine. Il nous manquera.

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